Швеллер – это линейное фигурное изделие, имеющее профиль в виде литеры «П». Хотя для декоративных целей встречаются изделия из полимеров, преимущественно швеллер используется в качестве конструктивного и выполняется из стали.

Металлические швеллеры различают по размеру, способу изготовления и также по материалам, из которых они изготовлены. Размер или номер швеллера определяется согласно спецификации, при этом число обозначает высоту швеллера (расстояние по наружным краям полок) в сантиметрах. Таким образом, маркировка швеллер 8 будет означать, что высота изделия – 80 мм.

По методике изготовления металлические швеллеры различают на горячекатаные, производимые с применением сортовых станов (регламентируются ГОСТ 8240-89), и гнутые, изготавливаемые на специализированном оборудовании. Швеллер 8 изготавливается преимущественно горячекатаным способом, поскольку изгибы стального листа приводят возникновению напряжений и снижают характеристики изделий. Однако в электротехнике использование в качестве короба применяется гнутый швеллер 8, цена которого ниже.

Большинство швеллеров изготавливаются с равными полочками, но часть производится с различными по размерам полками. Их называют равнополочными и неравнополочными соответственно. Их изготовление также регламентируется ГОСТ 8278-75 для равнополочных и ГОСТ 8281-80 для неравнополочных.

Швеллеры могут иметь уклон внутренних граней полок (чаще) или параллельные грани. Швеллеры с параллельными гранями полок маркируются литерой «П». Таким образом швеллер 8П имеет параллельные грани полочек, а с уклоном внутренних граней полок имеет маркировку швеллер 8. Цена изделий различается мало.

Используют швеллер в качестве конструктивного элемента в строительстве, промышленности, а также в машиностроении. Может быть использован швеллер 8 в качестве дополнения опорного или несущего элемента. Преимущество швеллера в его профиле, позволяющем конструкциям выдерживать значительные нагрузки за счет высокой сопротивляемости деформациям. Применяют швеллер также для армирования железобетонных изделий при создании крупногабаритных конструкций.